Histoire de Mercedes Benz: la 170S

La Mercedes 170 S (1949-1955)

Aujourd’hui, en 2012, très peu de gens ont une idée de ce qu’est une Mercedes 170 S. La plupart d’entre eux n’en ont même jamais vu. Si on leur demande, ils pourraient le considérer comme faisant partie de la série moderne de Classe A et lorsqu’ils sont confrontés au fait qu’une voiture motorisée de 1,7 l avec une vitesse de pointe de 105 km / h (65 mi / h) était autrefois considérée comme le nec plus ultra de l’ingénierie de luxe allemande. , ils ont des difficultés compréhensibles à croire cela.

Alors, plongons un peu dans l’histoire de Mercedes après la guerre et voyons ce qui a rendu cette étrange voiture si spéciale. À la fin des années 40, lorsque cette voiture a été lancée en Allemagne, les temps étaient très différents. Et pas seulement en Allemagne. C’était une situation similaire dans toute l’Europe. Les ressources humaines sont disponibles en abondance, mais il y a une grave pénurie de matières premières, de machines-outils et surtout d’argent. Ainsi, la plupart des constructeurs automobiles en Europe ont essayé de lancer des voitures qui étaient déjà disponibles avant la Seconde Guerre mondiale ou qui avaient été légèrement améliorées pour les rendre au moins un peu plus modernes de l’extérieur. Techniquement, ils n’étaient que des copies de ce qui était déjà disponible dix ans plus tôt.

La première Mercedes après la guerre n’était pas différente. Lancée en 1947, la première «nouvelle» Mercedes s’appelait la 170 V. C’était une copie directe de ce que Daimler-Benz avait déjà introduit en 1936. Vers la fin des années 1940, les gens étaient un peu fatigués des voitures d’avant-guerre et voulaient quelque chose de différent . Mais comme l’argent manquait encore, Daimler-Benz a utilisé une carrosserie légèrement plus grande que celle du 170V, mais qui était également très similaire aux voitures lancées avant la guerre.

Le moteur est passé de 38 ch à 52 ch et la voiture a été lancée sous le nom de Mercedes 170 S, «S» signifiant «super». Les prix ont commencé en 1949 à 10 100.- DM (2 400.- $ aux taux de change actuels). Cela signifiait que très peu pouvaient se permettre la voiture. Une première dans l’histoire de Mercedes: une voiture à quatre cylindres pour les riches et les célèbres. Aux États-Unis, ce genre d’argent vous a acheté un Packard à huit cylindres. Aucune des voitures 170 V ou S n’aurait trouvé acheteur en Amérique du Nord. Mais si Daimler-Benz avait tenté de vendre la Mercedes 170 S à des clients américains potentiels, il n’y aurait pas encore eu de concessionnaire pour assumer une telle tâche. Cela n’est venu que quelques années plus tard.

Mais au moins en Allemagne, la voiture a joué son rôle étonnamment bien. L’une des raisons était bien sûr que la concurrence n’avait rien de mieux à offrir. La filiale de General Motors, Opel, avait le prestigieux et bien accueilli six cylindres Kapit, dont le prix était à peu près au même niveau. Mais c’était fini, aucun autre constructeur, du moins en Allemagne, n’avait une voiture qui pouvait rivaliser avec la Mercedes 170 S à quatre cylindres.Selon la tradition typique de Mercedes, sa qualité de construction, sa tenue de route et son image étaient incomparables. trois facteurs ont constitué la base même sur laquelle Daimler-Benz a lentement commencé à reconstruire sa voie vers la reprise.

La cerise sur le gâteau (d’image) a été l’introduction de deux cabriolets élégants, le Cabriolet A deux places et le Cabriolet B quatre places. Les deux intérieurs cabriolet étaient plus travaillés que ceux de la berline. À la manière typique de Mercedes, ils avaient également un prix qui en faisait les voitures allemandes les plus chères que l’argent puisse acheter. Bien que très peu d’entre eux puissent se les offrir, et même si Daimler-Benz n’était probablement pas en mesure de gagner de l’argent avec ces beautés fabriquées à la main, elles étaient imbattables en termes d’image.

Lorsque la production de la Mercedes 170 S a finalement été arrêtée en 1955, la voiture ressemblait avec ses ailes de style années 1930 à un ancien pélican par rapport aux limousines à ponton plus modernes, et très peu souhaitaient encore acheter la voiture. Mais avec son prédécesseur, la 170 V, cette voiture a été dans l’histoire de Mercedes une première étape décisive dans la domination ultérieure de l’entreprise sur le marché des voitures de luxe.

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