Pénétrer dans les vêtements de golf pour femmes avec style

Une nouvelle approche de la tenue de club

Jennifer Glaspie a lancé le logiciel de golf Aphira, basé à Chicago, pour créer des vêtements pour le golfeur social qui souhaite se démarquer sur le green et non s’intégrer au club.

par Carolyn Schwaar

Lorsque la golfeuse novice Jennifer Glaspie a été expulsée du green dans un club de golf de Floride pour avoir porté un pull sans manches et sans col, elle ne savait pas alors que les vêtements de golf pour femmes deviendraient la passion de sa vie.

De la piste au fairway

En 2000, Glaspie, une conseillère en affaires réussie au sein de la prestigieuse firme Baine & Co de Chicago, a commencé à apprendre le golf à la demande de son petit ami (maintenant mari). Mais au fur et à mesure que son swing de golf s’améliorait, cette petite citadine férue de style a trouvé que ses options de vêtements ne le faisaient pas.

«Les vêtements de golf sont si loin derrière la courbe en matière de mode et les options pour le golfeur soucieux de la mode sont limitées», dit-elle. Mais il a fallu une fraîche matinée d’octobre avec une heure de départ imminente et “rien à porter” qui a finalement poussé Glaspie à l’action.

Convaincue qu’il y avait un grand potentiel dans une ligne haut de gamme de vêtements de golf pour femmes, à la fois tendance et confortable mais sophistiquée, Glaspie a mis sa carrière en attente et a mis son MBA Kellogg à utiliser pour développer un plan d’affaires pour lancer une ligne chic de golf féminin. vêtements.

«J’ai toujours eu un amour de la mode, mais je pensais qu’entrer dans l’industrie du vêtement compétitive serait tout simplement fou», se souvient le natif du Michigan de 32 ans. Cependant, la recherche a montré que, bien que l’industrie du vêtement soit acharnée, les niches haut de gamme comme les articles de villégiature et les vêtements de sport spécialisés ont leur propre marché, plus accessible et moins concurrentiel. «J’ai trouvé des lignes avant-gardistes qui se portaient bien, mais le marché n’était certainement pas saturé, donc tout indiquait« aller »», dit-elle.

Glaspie et sa créatrice à contre-courant, Cassy Clark, ont décidé de créer des vêtements de golf amusants à porter, branchés et un peu sexy, espérant contre tout espérer qu’ils auraient un succès. Et ils l’ont fait.

Aphira a fait ses débuts au salon PGA Merchandise 2005 en Floride. «Là, nous marchions pratiquement trois milles pour rejoindre notre petit stand devant ces immenses stands d’entreprise», se souvient Glaspie. «Nous nous sommes sentis totalement dépassés, mais dès le début, les gens ont commencé à dire de grandes choses. Une femme a dit:« J’adore cette ligne, c’est ma ligne préférée ici sur 1000 exposants. C’était prometteur. Nous nous sentions vraiment très bien.

Le duo a écrit des dizaines de commandes lors de l’émission pour leur première ligne. Et lorsque leurs premiers clients ont reçu leur envoi et l’ont adoré, ils ont commencé à penser qu’ils avaient peut-être quelque chose. «Une cliente a déclaré que les gens l’achetaient dès sa sortie de la boîte avant de pouvoir l’obtenir sur le support», explique Glaspie.

Maintenant dans sa troisième année, Aphira est implanté dans près de 150 magasins de golf aux États-Unis, en Europe et en Asie. Mais le succès n’est pas venu sans quelques faux pas.

“Je pensais que nous devions être vraiment différents lors de notre lancement”, se souvient Glaspie. La première ligne était sexy et avant-gardiste avec des hauts ajustés et des shorts de tennis. “Mais nous avons atténué cela un peu au fur et à mesure.” Le changement de style reflète les recherches de la société sur qui achète sa ligne élégante, qui dans de nombreux marchés est en fait des retraités dans les années 50 et 60.

«Nike et Addidas conçoivent des vêtements de sport pour le golfeur athlétique», déclare Glaspie. “Notre cliente est plus mondaine qu’athlète. Elle ne joue pas quatre fois par semaine, elle joue avec ses copines le week-end, et c’est quelqu’un qui est toujours en forme.”

Comme beaucoup d’entrepreneurs, Glaspie est propriétaire, responsable marketing, commercial et même mannequin. «Une fois, lors d’une réunion avec le propriétaire du proshop au Ravinia Green Country Club, j’ai couru et enfilé un short pour montrer au client comment il allait», explique Glaspie. Chaque pièce de la ligne est fabriquée à sa taille pour les tests de produits. “Je dois tout essayer. Je balance un club et je marche autour. Je suis un golfeur et je connais la fonctionnalité que le vêtement doit avoir.”

La ligne Aphira est entièrement fabriquée en Amérique. Le tissu est teint sur mesure et expédié à une usine du côté nord de Chicago pour l’assemblage.

Pour l’instant, les vêtements Aphira ne sont disponibles que dans les magasins de golf, et c’est très bien avec Glaspie. “Nous devons rester concentrés sur le marché du golf. Nous savons que chaque dollar investi sera un retour de quelques dollars sur le marché du golf, mais il faudrait trop de capitaux pour pénétrer le marché plus large de la vente au détail de vêtements.”

Bien que vous ne verrez pas Aphira dans les grands magasins, vous pouvez en avoir un aperçu dans la populaire émission de téléréalité de Golf Channel The Big Break: Ladies Only, qui présentera des vêtements Aphira sur la golfeuse Valeria Ochoa ce printemps. Et le nouveau film hollywoodien “Who’s Your Caddy?”, Présenté comme “une version urbaine du film de golf comique” met en scène un personnage sexy portant Aphira tout au long du film.

Le saut de carrière chanceux de l’orientation de la croissance stratégique des entreprises Fortune-500 à la fabrication de skorts de golf a définitivement porté ses fruits, dit Glaspie. “Cela vient d’être un tourbillon mais je m’amuse vraiment. En consultation, j’ai eu des coups d’œil et de la vallée et de bonnes et de mauvaises semaines, mais quand c’est votre propre entreprise, vos hauts sont vraiment hauts et les bas sont vraiment bas. beaucoup plus d’importance quand c’est le vôtre. “

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Légende ou élément en boîte:

Aphira: a-peur-ah. Un mot inventé par Jennifer Glaspie, entrepreneure de vêtements de golf, tiré du mot latin ephiro, qui signifie exulter.

Barre latérale:

La mode peut-elle attirer plus de femmes au golf?

Bien que cela puisse sembler superficiel de dire que des articles de golf plus à la mode inciteront plus de femmes à jouer au golf, Jennifer Glaspie, propriétaire des vêtements de golf pour femmes Aphira à Chicago, dit que c’est absolument vrai. «J’ai une amie à qui j’ai demandé de prendre des cours de golf avec moi, mais elle a dit:« Je joue au tennis parce que les vêtements sont plus mignons ». Avoir plus de mode dans ce sport change son image. “

Jetez un coup d’œil aux tournois de golf féminins télévisés internationalement comme la Lexus Cup où les équipes dirigées par Annika Sorenstam et Grace Park ont ​​abandonné le polo masculin pour des vêtements de golf de créateurs à la mode pour projeter une image amusante et à la mode pour le golf féminin.

Et les jeunes joueurs, tels que la sportive débardeur Michelle Wie, apportent leurs attitudes jeunes et leur esprit libre avec eux sur le green – et cela inclut leurs déclarations de mode.

«Il y a beaucoup plus de jeunes qui pratiquent ce sport», dit Glaspie. Et avec la jeunesse, dit-elle, vient de nouvelles idées qui bouleversent les traditions et créent un nouveau style.

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