En 1964, moi-même (René), ma femme Nelleke et notre fille Iefje ont émigré de Hollande en Australie. J’avais 29 ans et Nelleke quelques années plus jeune.

Nous choisissons de vivre sous les tropiques de l’extrême nord de l’Australie, un endroit inconnu de nombreuses personnes dans le monde.

Le froid et le désir d’aventure ont été la principale raison de quitter les Pays-Bas. Nous avons trouvé un emploi dans les champs de tabac. Pendant ce temps, nous avons rencontré un gars de Macédoine et il nous a présenté un endroit appelé Agate Creek. Je n’avais même jamais entendu le mot agates auparavant. C’était ma première introduction au monde des pierres semi-précieuses et en particulier des agates.

Plus tard, de 1965 à 1968, nous sommes allés à Agate Creek avec une vieille Nissan Patrol. Il avait une suspension très primitive, il y avait des conditions de route terribles et y arriver a pris deux jours complets.

Peu d’autres personnes étaient là, à la recherche de ces trésors à la pomme de terre. Le soi-disant matériau de surface avait déjà disparu à ce moment-là. Creuser un trou jusqu’à 3 mètres avec une pioche et une pelle dans un sol dur et sec était un travail difficile. La chaleur, les millions de mouches et le manque toujours d’eau potable étaient les conditions difficiles auxquelles nous devions faire face. Mais les récompenses étaient si excitantes.

Creuser les nodules d’agate était quelque chose qui n’était pas pour les soi-disant “citadins”! Mais rentrer à la maison après 12 à 14 jours à Atherton avec des sacs pleins d’agates compensés pour toutes les ampoules et le chagrin, malgré le fait que seulement 30 à 35%, après la coupe, sont bons pour les collectionneurs du monde entier. Nous sommes très, très sélectifs et trions ceux qui présentent des défauts, des fractures, des motifs inintéressants et de grandes cristallisations au centre. Mais celles qui sont bonnes sont si belles en couleurs, en motifs et en design, qu’il n’est pas facile de les comparer avec d’autres agates ailleurs dans le monde. Dame Nature a fait un travail formidable!

Un livre très intéressant sur les agates en général, y compris les agates Agate Creek, est disponible sur http://www.agate-nodule.com/category/publications

Ces jours-ci, Agate Creek est toujours un endroit très intéressant à visiter et est beaucoup plus accessible que dans l’ancien temps. Maintenant, il y a un terrain de camping, de l’eau douce et des gens charmants pour signaler les endroits, où vous pouvez encore déterrer des agates.

En 1996, Nelleke et moi, avec les deux filles, sommes retournés aux Pays-Bas pour essayer de vendre les agates brutes. Ce n’était pas du tout une décision intelligente, car les Néerlandais ne savaient pas ce qu’ils étaient et quoi faire de ces “Rocks”.

Et maintenant? J’ai décidé de commencer à fabriquer des bijoux à partir d’agates. Cela a fonctionné et nous recommençons à gagner notre vie. En 1969, nous avons ouvert, avec de l’argent emprunté, un musée appelé “De Oude Aarde” (La Vieille Terre) dans un endroit appelé Giethoorn, près de Zwolle.

Bien que ce ne soit plus le nôtre, il reste l’un des musées minéralogiques les plus intéressants de Hollande. Un must si vous visitez en Europe.

En 1977, nous sommes retournés avec les 3 filles dans le nord du Queensland, dans nos chers plateaux d’Atherton. Après 3 ans de repos, j’ai décidé de créer un autre musée. Cette fois-ci, un musée de fantaisie de rêve devenu réalité, pour éveiller les gens au phénomène des formations cristallines du monde entier. Avec l’aide financière de la banque de développement australienne, je construis un spectaculaire musée de grottes simulé semi-souterrain, un terrain d’aventure, un conte de fées pour tous les groupes d’âge. Les visiteurs reçoivent un casque de mineur avec lumière et un catalogue. Pour terminer cette mini-expédition prend environ une heure. Cela a été le plus grand succès de ma vie. Des visiteurs du monde entier ont visité ce musée-grotte passionnant et éducatif, avec son incroyable collection de spécimens les plus spectaculaires du monde entier. La plupart des plus gros spécimens sont autoportants et peuvent être touchés. Ceci est très apprécié comme vous pouvez le lire régulièrement dans notre livre d’or.

La création de “The Crystal Caves” a duré 14 mois, avec l’aide d’un groupe dévoué de 5 personnes. L’inauguration a eu lieu en 1992, lorsque l’honorable ministre du Tourisme, M. Bob Gibbs, est venu de Brisbane pour effectuer l’ouverture. La télévision, les journaux et autres médias étaient tous là pour soutenir l’ouverture et ont été émerveillés par les merveilles du plus profond de notre Terre. Vous pouvez voir une photo du musée sur http://www.crystalcaves.com.au/.

Les agates restantes, celles qui ont été expédiées en Hollande, ont été renvoyées en Australie en 1977. Combinées avec les agates que nous avons laissées avec des amis, nous les sélectionnons, les coupons et les polissons après toutes ces années! Vous ne trouverez sur notre nouveau site web http://www.agatesaustralia.com que le meilleur des agates du Queensland à vendre.

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